George Entwistle renuncia tras 2 meses Dimite el director general de BBC por un polémico reportaje sobre abusos a menores

Dimite el director general de BBC por un polémico reportaje sobre abusos a menores
Dimite el director general de BBC por un polémico reportaje sobre abusos a menores

El programa "Newsnight" identificó erróneamente a Lord McAlpine, un político de la administración de Margaret Thatcher, como responsable de abusos a menores en los ochenta: "Pedimos disculpas sin reservas por haberlo emitido"

El director general de la cadena BBC, George Entwistle, ha dimitido a raíz de la polémica por la emisión de un reportaje sobre supuestos abusos de menores en Gales en el que se identificó por error a un antiguo político, según informa EFE.

"Teniendo en cuenta que el director general también es el redactor jefe y el responsable último de todo el contenido, y teniendo en cuenta los inaceptables criterios periodísticos del reportaje emitido el viernes 2 de noviembre por Newsnight, he decidido que lo más honroso que puedo hacer es dimitir del cargo de director general", ha afirmado Entwistle en declaraciones a la prensa desde Londres.

Entwistle, que llegó a la dirección de la emisora pública británica el pasado 17 de septiembre, presentó su renuncia en una declaración hecha pública junto al presidente de la BBC, Chris Patten, ex político conservador.

"Haber sido director general ha sido todo un honor"

El ya exdirector general de BBC recalcó también que ante los acontecimientos que se sucedieron tras la emisión del programa, la cadena pública busque un nuevo líder. "Haber sido director general aunque tan solo fuese por un corto periodo de tiempo, y en unas circunstancias de gran desafío, ha sido un gran honor", agregó.

Entwistle, que admitió que la emisora afronta "oportunidades" y "desafíos", resaltó al mismo tiempo que ésta está "llena de gente talentosa" que la convierten en la mejor emisora del mundo.

Identificaron erróneamente a un político como responsable de abusos

La polémica está centrada en torno al reportaje emitido el pasado 2 de noviembre por Newsnight, uno de los más programas periodísticos más importantes de la BBC.

La cadena se vio obligada a pedir disculpas "sin reservas" por la emisión del reportaje pues llevó a identificar por error a Lord McAlpine, antiguo tesorero de la exprimera ministra británica conservadora Margaret Thatcher.

El reportaje trató sobre presuntos abusos en un hogar de niños en el norte de Gales y divulgó declaraciones de una víctima, Steve Messham, que afirmó que un destacado político había abusado de él. Messham no reveló en el programa la identidad del político, pero dijo que había trabajado en tiempos de Thatcher en los pasados años ochenta. Sin embargo, la intriga sobre la identidad del político motivó que las redes sociales especularan con el nombre de Lord McAlpine.

El entrevistado en el programa reconoció que había errado en su identificación

La polémica aumentó cuando Messham pidió disculpas ayer al político al afirmar que no era la persona que había abusado de él. Messham agregó que la Policía le había mostrado la foto del presunto abusador y le había dicho incorrectamente que era McAlpine.

Tras circular su nombre, McAlpine criticó el reportaje periodístico y calificó de "difamación" el que se le asociara de alguna manera con los abusos en el norte de Gales. En el comunicado de anoche, la BBC señaló que se disculpaba por haber puesto en el aire la historia e informó de que se han suspendido de momento este tipo de investigaciones periodísticas.

La BBC: "Pedimos disculpas sin reservas por haber emitido el reportaje"

"El reportaje incluía una entrevista con Steve Messham, una víctima de abusos que dijo que una figura política destacada de aquel entonces (en los pasados años ochenta) había abusado de él", subrayó la nota de la cadena británica.

"Emitimos la afirmación de Messham pero no identificamos a la persona en cuestión. Messham ha emitido un comunicado (ayer) que deja claro que identificó por error al que abusó y ha pedido disculpas", añade la nota. "También pedimos disculpas sin reservas por haber emitido el reportaje", puntualizó la cadena.

En el programa del 2 de noviembre, Messham, antiguo residente del hogar galés Bryn Estyn, dijo que había sido víctima y que la persona responsable había sido un destacado conservador.

Entwistle reconoció que no vio el vídeo antes de su emisión

George Entwistle ha concedido varias entrevistas desde el momento en que presentó su renuncia. En la realizada para la misma cadena de la que ha dejado de ser director, reconoció que no vio el vídeo antes de su emisión. Por ello, manifestó que el reportaje jamás debería haberse emitido y calificó el caso de "inaceptable".

Crisis de "confianza" en BBC por los últimos acontecimientos

Y también reconoció que la emisora atraviesa por una crisis de "confianza" tras el caso de los presuntos abusos de Jimmy Savile, un antiguo presentador fallecido el año pasado. La cadena ha sido acusada de haber encubierto un caso de abusos sexuales y pederastia cometidos supuestamente Savile, su presentador estrella durante décadas.

El presentador, que murió en octubre del año pasado a los 84 años, habría cometido supuestamente abusos contra mujeres y niñas, entre ellas empleadas de la cadena, durante cuatro décadas.

El caso salió a la luz por primera vez el pasado 3 de octubre gracias a un documental emitido por el canal ITV con testimonios de algunas de las víctimas. Precisamente, el programa que ahora se sitúa en el eje de la nueva controversia, Newsnight, había archivado un reportaje en el que se trataban los presuntos abusos de Savile.

La BBC anunció que colaboraría con la policía para investigar las acusaciones hacia Jimmy Savile, además de poner en marcha una "unidad de investigación" contra el presentador.

Posteriormente, la pública británica emitió un reportaje dentro del espacio Panorama en el que ejerció una dura autocrítica por haber "encubierto" el caso. El especial arrasaría en audiencias, doblando sus cifras de seguimiento habituales.

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