La banda existió, pero no como la refleja la televisión

El bisnieto de un 'Peaky Blinder' original desvela qué es realidad y qué es ficción en la serie de BBC

Peaky Blinders
Peaky Blinders BBC

Carl Chinn, que también es un profesor especializado en la historia de Birmingham, aclara qué aspectos se ajustan a la realidad y cuáles no dentro de la aclamada ficción británica

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Los Peaky Blinders existieron, pero no exactamente como los refleja la serie de BBC. Esta es la gran conclusión que arroja Carl Chinn en su libro 'Peaky Blinders. La verdadera historia'. ¿Y quién es Carl Chinn?, se preguntarán. Para ser exactos, un antiguo profesor especializado en la historia de Birmingham y, sobre todo, el bisnieto de un 'Peaky Blinder' original, Edward Derrick

El libro de Chinn, parte de una premisa que los fans de las andanzas de los Shelby ya sabrán: los Peaky Blinders sí existieron. Y sus miembros sí vestían como en la serie, sí llevaban sus gorras, sí tenían raíces romanies, sí estaban afincados en Small Heath y sí eran unos criminales... pero su historia y sus cabecillas no son exactamente tal y como se muestra en la serie de televisión.

La trama de la serie se basa en las historias que cuando era niño le contaban sus tíos, los Sheldon, corredores de apuestas de Birmingham, al propio Steven Knight sobre los legendarios Peaky Blinders. "Ellos eran unos niños cuando lo vieron... y yo un niño cuando me lo contaron", reconoce el guionista y productor, que mezclando hechos históricos con leyendas urbanas y viejas anécdotas familiares ha construido el universo de los Peaky Blinders que aparecen en pantalla.

A partir de esos recuerdos, Knight armó un mundo plagado de crimen, traiciones, rencores y venganzas que tiene como piedra angular a Thomas Shelby, el atormentado personaje interpretado Cillian Murphy. Pero Thomas Shelby, y ahí reside una de las grandes revelaciones del libro escrito por Chinn, y uno de los grandes desengaños para los fans de la serie, no era el líder de los Peaky Blinders. Según afirma el autor, el verdadero hombre fuerte de este organigrama criminal y principal inspiración para el personaje de Cillian Murphy fue Billy Kimber. Curiosamente, Billy Kimber apareció en la primera temporada de la serie interpretado por el británico Charlie Creed-Miles, aunque Shelby le arrebató la vida durante esa primera tanda. 

Los 'Peaky Blinders' actuaron en una época diferente a la serie

Por otro lado, la realidad apunta a que la banda no llegó a ser tan poderosa como se muestra en la serie. De hecho, se disolvió a los pocos años de su formación y actuó un par de décadas antes que en la ficción. Mientras en la serie la familia Shelby comienza sus actividades en los años 20, las fichas policiales reales señalan que la actividad criminal de los verdaderos Peaky Blinders se produjo sobre todo en la última década del siglo XIX y se disolvieron con la Primera Guerra Mundial. Después del conflicto, durante los años en los que se ambienta la serie, fueron los Birmingham Boys de Kimber los que dominaron la ciudad.

Así, y según destaca el libro de Carl Chinn, Billy Kimber era un astuto gánster con una personalidad magnética que se hizo con el liderazgo de la banda criminal más célebre de Gran Bretaña forjando alianzas con Londres y con otras organizaciones criminales. A las órdenes de Kimber -que como Thomas Shelby también era el segundo de cuatro hermanos y también estuvo en el frente en la Primera Guerra Mundial- y caracterizados por su buena forma de vestir, su glamour y su violencia, su banda dominaba los negocios ilegales de protección de comercios, trafico y las apuestas de las carreras de caballos sembrando el caos en Inglaterra en un momento en que la clase obrera del Imperio británico estaba en pie de guerra.

Los tentáculos de su organización criminal y de su influencia en la ciudad se fueron extendiendo durante décadas y, tras un terrible enfrentamiento con la familia Sabini, los mafiosos italianos que también aparecen en la serie, y un periplo en Estados Unidos, Billy Kimber murió en 1945 a los 63 años tras una larga enfermedad.

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