Se declara "fan" de la ficción

Salvan una vida gracias a 'House'

Salvan una vida gracias a 'House'
Salvan una vida gracias a 'House'

Un médico alemán recuerda un capítulo de la serie y logra salvar a un paciente que tenía los mismos síntomas

La serie House ha ayudado a diagnosticar, y salvar, a un paciente que estaba al borde de la muerte. Médicos alemanes del hospital Universitario de Marburgo han presentado el asombroso caso de un paciente diagnosticado gracias a la ficción televisiva, como explica La Vanguardia.

El paciente había peregrinado de médico en médico durante un año buscando una solución a su problema, que no fue encontrada hasta que uno de los doctores recordó un capítulo de la séptima temporada de House con el que coincidían los síntomas.

Ya estaba casi ciego y sordo, y su vida corría peligro

El paciente empezó a encontrarse mal a mediados del 2011, cuando tenía 54 años. Empezó a perder oído sin motivo aparente. También perdió visión. Le sobrevino una fiebre persistente sin que se le encontrara ninguna infección. La fiebre, extrañamente, no remitió. Peregrinó de médico en médico sin que nadie consiguiera aclararle qué le pasaba.

Le diagnosticaron, eso sí, un mal funcionamiento de la glándula tiroides, algo que no es infrecuente en personas mayores y que provoca –entre otros síntomas– fatiga, sensación de debilidad y dolores musculares y articulares. Le diagnosticaron una inflamación del esófago causada por ácidos procedentes del estómago (o reflujo gastroesofágico).

En mayo del 2012, un año después del inicio de los síntomas, estaba al borde de la muerte. Ingresó en el hospital Universitario de Marburgo (Alemania) con una grave insuficiencia cardiaca. En aquel momento estaba ya prácticamente ciego y prácticamente sordo.

Su caso llegó hasta los médicos del hospital Universitario de Marburgo

Según los detalles del caso que se presentan esta semana en la revista médica The Lancet, tenía una fracción de eyección del 25%, lo que significa que su corazón tenía tan poca fuerza que sólo conseguía bombear en cada latido una cuarta parte de la sangre que le había entrado. Para que una fracción de eyección sea considerada normal, debe ser superior al 55%.

Los médicos del hospital Universitario de Marburgo pensaron en un primer momento que el paciente podía tener una enfermedad coronaria, ya que es la causa más común de insuficiencia cardiaca. Pero sus arterias coronarias estaban en buen estado.

El director del Centro de Enfermedades No Diagnosticadas recordó 'House'

Fue entonces cuando Juergen Schaefer, director del Centro de Enfermedades No Diagnosticadas del hospital, recordó un episodio de la serie House. Concretamente, el episodio ‘Médico de familia’, de la temporada 7, en el que una mujer tiene un problema de corazón y varios síntomas aparentemente inconexos.

En la serie, el doctor House llega a la conclusión de que la mujer sufre una intoxicación por cobalto debida a una prótesis de cadera defectuosa.

El paciente de Marburgo también tenía una prótesis de cadera metálica hecha con cobalto. Se la habían implantado en noviembre del 2010, medio año antes del inicio de los síntomas, para sustituir otra prótesis que se le había estropeado por un accidente.

Las semejanzas entre los dos casos pusieron en la pista al médico

Dos datos adicionales hicieron sospechar a Schaefer de la intoxicación por cobalto. El paciente tenía ganglios inflamados en la zona de la cadera izquierda y en el tórax, algo a lo que no se había dado excesiva importancia en el contexto de sus muchos problemas de salud pero que indicaba que debía tener algún problema en la zona de la cadera.

Además, la prótesis de cobalto se le había implantado para sustituir una prótesis de cerámica, algo que “está totalmente contraindicado porque los restos de cerámica que queden en la articulación pueden dañar la pieza de cobalto”, ha declarado Schaefer por correo electrónico.

Una radiografía de la cadera y un análisis de sangre confirmaron que efectivamente la nueva prótesis estaba dañada y que el nivel de cobalto en la sangre multiplicaba por mil el nivel máximo recomendado. Una vez establecido el diagnóstico, se sustituyó el implante por una nueva prótesis de cerámica.

Schaefer se declara "fan de House" y la defiende para formar y diagnosticar

Schaefer, que se declara “fan de House”, defiende el valor de la serie tanto para la formación de los médicos como, más raramente, para el diagnóstico de casos difíciles. “Utilizo episodios de House en clase desde hace cinco años para atraer la atención de los estudiantes hacia enfermedades inusuales”, ha declarado al mismo medio.

“Esta estrategia educativa puede sonar extraña, pero es muy efectiva”. El episodio de la intoxicación por cobalto, emitido por primera vez en el 2011, es precisamente uno de los que ha utilizado en los dos últimos años.

"También hubiéramos diagnosticado al paciente sin la ayuda de House"

Las ocasiones de aplicar las enseñanzas de House en la práctica diaria del hospital son excepcionales, admite Schaefer. Además, “también hubiéramos diagnosticado al paciente sin la ayuda del doctor House”. Pero reconoce que probablemente no hubieran identificado el problema tan rápido.

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